domingo, 19 de maio de 2013

A CRUZ E SUA IMPORTÂNCIA

Muitos pensam que o mundo moderno é muito melhor do que o mundo de Herodes e Pilatos, porque vinte séculos de civilização cristã trouxeram alguns melhoramentos maravilhosos.
Muitas pessoas têm uma rejeição natural pela cruz. Elas sentem que a cruz pode cancelar as boas opiniões que elas têm sobre si mesmas, e todas as coisas agradáveis que o mundo possa lhes oferecer. De fato, quando nós procuramos por uma medida do valor do carácter do homem, a cruz mostra claramente sua escuridão e vergonha. Eles não preferiram Barrabás, o assassino, ao Senhor da glória?
Muitos pensam que o mundo moderno é muito melhor do que o mundo de Herodes e Pilatos, porque vinte séculos de civilização cristã trouxeram alguns melhoramentos maravilhosos.
Em termos de equipamentos técnicos isso é verdadeiro, mas em termos de moralidade basta apenas relembrar o esforço criminoso para exterminar os judeus feitos pelo nazismo, e os atuais meios de destruição, e nós descobriremos que o domínio cristão das assim chamadas nações cristãs é pior. Todos podem ver que, sob uma capa de profissão de fé cristã, mal se pode esconder as mais horríveis formas de pecados e que o coração do homem é tão escuro hoje como quando crucificaram o Filho de Deus .
Por um lado, a cruz manifesta o desesperado estado de escuridão e ódio contra Deus por parte do coração humano sob o poder de Satanás ; por outro , essa mesma cruz manifesta o ilimitado amor de Deus por aqueles que O odeiam .
Nós podemos analisar o homem sob todos os seus aspectos – religião, nos judeus, política e cultura nos romanos, vulgaridade nos soldados – sua desgraça está exposta na cruz. Pilatos representa a autoridade civil, agora punindo os benfeitores e recompensando os malfeitores, a justiça humana brandindo a espada em vão. Os escribas e fariseus representam a retidão de acordo com a Lei e são injustos e falsas testemunhas. Pedro negou, Judas traiu, e outros discípulos fugiram. Como o homem é desprezível, vil e sem valor quando visto da cruz!
Comparado a tudo isto, que imagem de perfeição moral nós encontramos no Senhor Jesus!
Como foi grande a Sua dignidade em responder aos Seus adversários! Como é completa e perfeita a sua consagração e rendição à vontade de Seu Pai! Na cruz Ele teve todos os poderes das trevas contra Ele, e não houve conforto de parte alguma . Do lado do homem havia ódio mortal, do lado de Deus havia silêncio, quando Cristo foi feito pecado por nós.
Os vagalhões de nossos pecados e iniquidades caíram sobre Sua alma santa, mas não puderam sufocar ou afogar Seu amor que era mais forte que a morte. Seu amor era mais forte que o ódio de Satanás e do homem juntos.
Na cruz o pecado do homem e o amor de Deus se encontraram e o amor de Deus sobrepujou a maré de ódio. O sacrifício de Cristo é suficiente para lavar os pecados de todos os homens e de todas as eras, de forma que salvação de graça pode agora ser oferecida a todos .
Agora a graça reina através da retidão, porque Cristo veio ao encontro e satisfez todos as reivindicações de um Deus santo por retidão perfeita.
Como foi cruel a zombaria dos escribas e fariseus: “Ele salvou a outros, mas não pode salvar-se a si mesmo” (Mateus 27:24). Eles assumiram, com essas palavras, que Jesus livrou multidões de seus sofrimentos e misérias. Mas rejeitaram a Deus, que era a fonte dessas obras. A única razão pela qual Cristo não desceu da cruz foi que Seu amor pelos pecadores era perfeito e fiel até o fim. Durante as primeiras horas da crucificação o Senhor Jesus teve que suportar o escárnio e o ódio dos homens, mas durante as três horas de trevas que vieram sobre a terra, Cristo, como carregador de pecados, sofreu debaixo da mão de Deus. Ele foi feito pecado por nós, e os sofrimentos daquele momento estão expressos em Suas palavras: “Deus meu, Deus meu, porque me desamparaste?” Naquele momento Ele levou todos os nossos pecados e cumpriu TUDO que era requerido para nossa salvação eterna.
Nos dois malfeitores que foram crucificados à esquerda e à direita de Jesus nós temos os representantes dos que rejeitam a Cristo e dos que O aceitam pela fé. Por natureza aqueles dois malfeitores eram igualmente ímpios, pois Mateus e Marcos relatam que primeiro ambos zombaram do Senhor, mas Lucas começa sua descrição do momento em que um deles foi tocado pela graça de Deus. Ele reconheceu que ele não tinha realizado nenhuma obra em que depositasse alguma esperança para a eternidade. Com suas mãos e pés ele cometeu crimes suficientes para merecer a morte na cruz, e agora ele não podia mais usá-los para boas obras. Mas ele tinha um coração e uma língua para expressar a sua fé: “Senhor, lembra-te de mim quando entrares no Teu reino” (Lucas 23:24). Após confessar seus pecados ele confessou sua fé em Jesus e isto foi suficiente: “Pois com o coração se crê para a retidão e com a boca se confessa para a salvação” (Romanos 10:10).
Ele testificou que Jesus jamais fez nada para merecer a cruz, e com essas palavras ele condenou o mundo que crucificou o que não pecara. A resposta do Senhor Jesus foi cheia de amor: “Em verdade te digo, hoje mesmo estarás comigo no paraíso”. Não foi necessário esperar até o estabelecimento do reino, mas no mesmo dia ele iria gozar as delícias da casa do Pai no céu.
O Espírito de Deus convenceu o ladrão de pecado e não houve censura nas palavras de Jesus. Seus pecados foram perdoados para sempre.
Na terceira cruz nós temos um pecador endurecido que, pela descrença, foi para o julgamento eterno, apesar do Salvador estar tão perto !
Dúvida e preconceito o fizeram não ir além das palavras de zombaria do mundo de Satanás com quem ele , conseqüentemente, compartilhará a chama eterna do lago de fogo.
Após Jesus ter levado nossos pecados em Seu corpo sobre a cruz, Ele disse: “Está consumado!” (João 19:30). Depois Ele entregou o Seu espírito. Então a terra tomou parte neste evento inescrutável; ela tremeu e as rochas foram fendidas, e tumbas foram abertas.
O véu do templo se fendeu de alto abaixo, significando que todo crente , hoje, tem acesso a Deus no santuário celestial ( Hebreus 10:19 ).
Alguns momentos após a morte de nosso Senhor, os soldados decidiram quebrar os ossos do crucificado. Mas como viram que Jesus já havia morrido, não quebraram os Seus ossos, mas abriram o Seu lado com uma lança e imediatamente saiu sangue e água (João 19:34). A palavra: “Nenhum de Seus ossos será quebrado”, uma vez dita com referência ao Cordeiro pascal, foi cumprida. O Cordeiro de Deus protege contra o julgamento futuro: “Porque também a nossa Páscoa, Cristo, foi crucificado; por isso celebremos esta festa...” (1 Coríntios 5:7) . Quão precioso foi o sangue de Cristo aos olhos de Deus, que todo pecador é considerado como santo e perfeito diante de Deus.
Não é a vida perfeita de Cristo, mas a Sua morte resgatadora nos abriga para sempre, e Seu sangue é a base de nossa eterna salvação.
Nossa união com Cristo também está fundamentada em Sua morte: “Se o grão de trigo, caindo na terra, não morrer, fica ele só; mas se morrer, produz muito fruto”. (João 12:24). No Evangelho de João nós temos nossa união com Cristo como vida e natureza; mas de acordo com os escritos de Paulo nós estamos unidos com Ele como membros de Seu corpo e como Sua esposa, a noiva do Cordeiro.
Pela fé em Sua obra nós somos mudados de ímpios escravos de Satanás para portadores da mais alta dignidade e glória no universo. Naquele dia de glória vindouro os redimidos estarão ao redor do Cordeiro glorificado, dando-lhe louvor e honra: “Tu foste morto, e por Teu sangue redimiste para Deus toda a tribo, e língua, e povo e nação, e os fizestes reis e sacerdotes para nosso deus, e eles reinarão sobre a terra.” (Apocalipse 5:9,10).
Paulo Christiaanse
Herman de Manstraat 8 3421 HX Oudewater
Holandae-mail: pchristiaanse@hotmail.com

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